Un matelot de la Royal Navy qui était tombé malade àbord d’un sous-marin nucléaire en transit dans les eaux Irlandaises a été hélitreuillé par sécurité vendredi matin par les Gardes Côtes Irlandais.

L’opération de secours a été effectuée juste avant 7 heures du matin par un hélicoptère Sikorshy basé à Sligo [1] par des conditions météo difficiles à environ 160 km au large de la côte Nord-Ouest.

Les Gardes Côtes de Donegal ont coordonné l’opération, mais le ministère Britannique de la défense leur a demandé de ne publier aucun détail sur l’incident et de ne faire aucun commentaire.

L’alerte a été déclenchée jeudi soir lorsqu’un matelot a ressenti des douleurs à la poitrine qui exigeaient une prise en charge immédiate dans un hopital.

Le sous-marin nucléaire a accepté de se rapprocher des côtes Irlandaises pour faciliter les secours, compte-tenu des conditions météorologiques.

Le matelot a été hélitreuillé par l’équipage de l’hélicoptère de Sligo. Les vagues atteignaient 8 mètres de haut. Les vents d’une force allant de frais à fort venaient du sud-sud-ouest. Une couverture aérienne était fournie par un Nimrod de la Royal Air Force. Le matelot a été transporté à l’hopital général de Sligo.

Les sous-marins à propulsion nucléaires ne sont pas autorisés à pénétrer dans les eaux territoriales de 12 nautiques, bien que le Gouvernement Irlandais n’ait aucun moyen de détecter leur présence s’ils ne font pas surface. La zone économique de l’Irlande s’étend à 200 milles de la cote, et les navires militaires étrangers ont le droit de passage innocent selon les lois internationales.

Le ministère Britannique de la défense a confirmé qu’un matelot avait été transporté à l’hopital par les Gardes Cotes Irlandais et a indiqué qu’il était "très reconnaissant de son assistance". Cependant, un porte-parole du ministère a refusé de confirmer le nom du sous-marin, la position du sauvetage ou aucun détail sur le passage du sous-marin, pour des "raisons opérationnelles". Le matelot devrait retourner en Grande Bretagne dès qu’il sortira de l’hopital de Sligo.

Notes :

[1Sligo est une ville de la république d’Irlande située dans la province du Connacht sur la côte nord ouest.

Référence :

Ireland.com