La prochaine version (Block III) des SNA de la classe Virginia disposera d’une modification intéressante.

Cette classe de SNA emporte normalement 12 missiles de croisière dans des tubes verticaux individuels.

A partir du 11è exemplaire (mis en service en 2015), les 12 missiles seront installés dans 2 "silos" qui ont à peu près la même taille que ceux utilisés pour recevoir les missiles balistiques sur les SNLE.

La technologie utilisée pour ces 2 nouveaux silos installés sur les Virginia Block III découle de celle utilisée sur les SSGN [1] de la classe Ohio.

Sur les SSGN Ohio, chaque tube lance-missile balistique a été converti pour recevoir et lancer 7 missiles de croisère Tomahawk.

Les silos des Virginia seront un peu plus petits et n’accueilleront que 6 missiles de croisière chacun.

Notes :

[1Sous-marins nucléaires lanceurs de missiles de croisière.

Référence :

Strategy Page (Etats-Unis)