La marine australienne n’a toujours pas tous les sous-mariniers dont elle a besoin pour constituer les équipages de ses 6 sous-marins de la classe Collins.

Le chef d’état-major de la marine australienne, le vice-amiral Ray Griggs, a indiqué que l’objectif fixé par son prédécesseur, le vice-amiral Russ Crane, de 4 équipages de 58 marins chacun disponibles à la fin de cette année, ne serait pas atteint.

« Nous n’avons pas assez de personnel qualifié et expérimenté pour constituer le 4è équipage à ce stade, » a-t-il déclaré mercredi devant une commission du Sénat.

Le vice-amiral Griggs a précisé qu’il y avait actuellement 559 sous-mariniers qualifiés, bien loin de l’objectif de 699.

Au cours des 2 dernières années, le nombre de sous-mariniers a augmenté d’environ 40 personnes par an, le meilleur résultat obtenu depuis longtemps. Actuellement, 149 marins sont en formation pour devenir sous-marinier : 69 en cours théoriques, 37 en mer pour une qualification pratique, et 27 attendent un poste en mer.

« Nous pourrions constituer dès maintenant un 4è équipage, mais ce serait au détriment du groupe de soutien des sous-marins et de la structure de soutien à terre, » a précisé le vice-amiral Griggs. Il a souligné que c’était exactement ce qui se faisait auparavant, et qui a conduit aux problèmes qui sont actuellement en train d’être résolus.

« Je tiens absolument à constituer cet équipage sur une base permanente. Je ne veux pas le constituer pour devoir le dissoudre 3 mois plus tard, » a-t-il expliqué.

Le vice-amiral Griggs a indiqué qu’il y avait maintenant 16 commandants et commandants en second de sous-marins qualifiés, et 2 autres doivent suivre l’an prochain le cours de formation au commandement.

Référence :

9 News (Australie)