Les batteries Lithium-ion sembleraient la réponse pour augmenter la disponibilité opérationnelles des sous-marins. Cette technologie est immédiatement disponible. Les batteries lithium-ion augmentent l’autonomie des sous-marins classiques de 50% à 400%, elles réduisent le taux d’indiscrétion de 20%, elles permettent d’atteindre la vitesse maximale quelle que soit la charge, elles ne nécessitent absolument aucun entretien et elles ne doivent être remplacées que tous les 10 à 15 ans. C’est que qu’explique Manfred Klein, vice-président responsable de la recherche et développement à Howaldtswerke-Deutsche Werft (HDW).

Mais Dino Argiropoulos, expert des batteries militaires et de sous-marins chez Sunlight, un des principaux fabricants de batteries, n’est pas d’accord avec lui, et c’est une sorte de surprise.

Selon lui, les batteries lithium-ion ne peuvent être simplement installées à bord de sous-marins existants à la place des batteries normales. Et le cout de modification de ces sous-marins pour qu’ils puissent utiliser des batteries lithium-ion, est tout simplement prohibitif.

La raison ? Toute l’installation électrique et le réducteur devraient être changés en même temps que le moteur principal, à cause du voltage plus élevé des batteries lithium-ion. Et des systèmes électroniques de sécurité redondants devraient être installés pour surveiller le lithium qui est un matériau pas très stable.

Donc, ces batteries sont parfaites pour des sous-marins nouvellement construits et conçus pour ce type de batteries, mais cela ne vaut pas la peine de modifier ceux qui existent, semble-t-il.

Référence :

Aviation Week (Etats-Unis)