Le remplacement des sous-marins australiens de la classe Collins devrait devenir le plus important achat militaire effectué par l’Australie, expulsant le Joint Strike Fighter de sa couteuse première place.

ABC a appris que le livre blanc de la défense australienne, attendu en avril prochain, va confirmer que plus de 25 milliards AUS$ (12,7 milliards €), et peut-être jusqu’à 35 milliards (17,8 milliards €), seront dépensés dans ce projet.

Cela permettra probablement de doubler la flotte actuelle de 6 sous-marins.

Le premier des nouveaux sous-marins devrait être mis à l’eau après 2020, de façon à ce qu’ils soient en service lorsque la flotte des Collins sera désarmée à partir de 2025.

Un ancien commandant de sous-marins, Peter Clarke, explique qu’une flotte plus nombreuse remettra l’Australie dans la course, dans une région du monde qui investit beaucoup dans les sous-marins.

"12 est beaucoup, beaucoup mieux que 6 à cause de la plus grande flexibilité que cela vous donne," explique-t-il.

Une coque de conception européenne accueillera un système de combat américain. Les nouveaux sous-marins pourront rester en plongée pendant des semaines.

La marine australienne sera la grande gagnante du livre blanc et de sa liste d’achat de matériels. Cela reflète la priorité que le premier ministre australien avait donné l’an dernier à la puissance maritime.

Référence :

ABC (Australie)