Le 1er octobre, le dernier sous-marin de sauvetage de l’US Navy a été désarmé, remplacé par un nouveau système offrant une flexibilité fortement améliorée.

Le Mystic, plus connu des sous-mariniers par son n° de coque : DSRV [1] 1, était un mini-submersible de 15 m de long, capable de plonger à près de 1.500 m de profondeur pour secourir des marins bloqués dans un sous-marin naufragé. C’était le premier des 2 submersibles construits par la Navy à la suite de la perte en 1963 du sous-marin Thresher. L’autre sous-marin de sauvetage, l’Avalon, avait été désarmé en 2000.

Aucun des 2 mini-submersibles n’a jamais participé à une opération de sauvetage réelle, mais le seul fait de savoir que ces 2 submersibles étaient disponibles, améliorait le moral des sous-marins américains et de l’OTAN.

“Ils étaient là, ils seraient venus en cas de besoin,” raconte Mickey Garverick, directeur de la Naval Submarine League, une association d’anciens sous-mariniers, et ancien commandant de sous-marin.

Les DSRV ont été remplacés par les SRDRS [2], décrit par la Navy comme un matériel de sauvetage déployable rapidement qui peut être transporté par air ou par voie terrestre, installé sur des navires militaires ou commerciaux, et fixés sur un sous-marin en détresse en moins de 72 heures.

Cela contraste avec les DSRV, qui, bien que pouvant être transportés par de gros avions de transport de l’Air Force transport, devaient tout de même être amenés sur la scène du naufrage d’un sous-marin fixé sur le pont d’un sous-marin spécialement adapté.

“Le DSRV était mobile mais c’était un gros travail de le préparer à partir,” explique Garverick.

Le Mystic appartenait à la Deep Submergence Unit de la Navy, basée à San Diego, qui met désormais en œuvre le SRDRS. Le nouveau système a été testé au printemps dernier lors de l’exercice international de sauvetage de sous-marins Bold Monarch en mer du Nord et avec un sous-marin chilien au large de San Diego à la mi-septembre.

Notes :

[1Deep Submergence Rescue Vehicle : Véhicule de sauvetage en plongée profonde.

[2Submarine Rescue Diving and Recompression System : Sytème de sauvetage de sous-marin en plongée et de recompression.

Référence :

Navy Times (Etats-Unis)